Le mètre du monde

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Résumé

A l'aube de la Révolution française commença une opération d'une importance capitale : l'instauration du système métrique décimal. Offert par la République française " à tous les hommes, à tous les temps ", le mètre est devenu deux siècles après sa création le maître métrologique du monde. L'universalité du système métrique réside dans sa définition. Le quart de méridien terrestre, c'est-à-dire la terre elle-même, est pris pour unité réelle, tandis que sa dix-millionième partie, le mètre, est prise pour unité usuelle. Qu'il n'y ait plus " deux poids et deux mesures " demandait le peuple en 1789. Allant bien au-delà de cette demande, savants et hommes politiques créèrent un système absolument inédit qui allait changer le rapport des hommes à la mesure du monde. Unification des poids et mesures avec le mètre. Unification de l'espace avec les départements, unification du temps avec le calendrier, unification de la langue. La Déclaration des droits de l'homme et du citoyen avait fait les hommes égaux devant la loi, le système métrique les fit égaux devant la mesure des choses. Egalité politique, égalité métrologique. Rencontre unique entre philosophie, politique et sciences que cette épopée de la mesure. Voyage à travers la Révolution, des cahiers de doléances au coup d'Etat du 18 Brumaire, Le Mètre du monde retrace l'aventure intellectuelle et humaine que fut la mesure de la Méridienne entre Dunkerque et Barcelone par les astronomes Pierre Méchain et Jean-Baptiste Delambre. S'il est une " mondialisation " accomplie, c'est bien celle réalisée par le mètre aujourd'hui. En 1988, Denis Guedi avait publié La Méridienne (éditions Robert Laffont). Douze ans après, son regard sur l'aventure métrique a changé. La Méridienne et Le Mètre du monde composent un diptyque traitant le même événement historique sous une double forme : roman et essai-récit.

Sommaire

    • Deux poids, deux mesures
    • Mesures du roi ou mesures inédites ? L'un oscille, l'autre tourne - le frêle pendule contre la lourde Terre
    • La réponse des Anglais
    • La mesure des lumières - une semaine décisive, la naissance de l'étalon universel
    • La Méridienne - de la mesure de la Terre à la Terre comme mesure
    • Les acteurs de l'opération - les hommes, les instruments
    • La guerre aux deux bouts de la Méridienne - la mesure, acte I, hiver 1792 - été 1793
    • Du provisoire, en attendant l'éternité
    • Destitués
    • Le monument métrique - le système métrique décimal, Terre, Dix, Eau
    • Des noms pour les nouvelles mesures
    • De l'eau pour le kilo
    • La mesure de la Méridienne, acte II, juin 1795 - décembre 1796
    • Fabriquer, populariser - de la définition du concept à la fabrication en série
    • La mesure de la Méridienne, acte III, janvier 1797 - novembre 1798
    • Universalité, patriotisme
    • La proclamation - du mètre idéal à l'étalon prototype
    • Deux visions du monde - anciennes mesures, nouvelles mesures
    • Les quatre unifications - les poids et mesures entre l'espace et le temps
    • Erreur et perfection

Caractéristiques

  • Date de parution
    05/05/2000
  • Editeur
  • ISBN
    2-02-040718-3
  • EAN
    9782020407182
  • Présentation
    Broché
  • Nb. de pages
    330 pages
  • Poids
    0.48 Kg
  • Dimensions
    14,5 cm × 22,0 cm × 2,7 cm

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