Lettre à son père sur la mort d'Etienne de La Boétie

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Michel Montaigne - Lettre à son père sur la mort d'Etienne de La Boétie.
Le portrait que Montaigne a tracé de lui-même comprend bien des lacunes. Raisons politiques, scrupules, goût du secret, il a jugé nécessaire de rester... Lire la suite
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Résumé

Le portrait que Montaigne a tracé de lui-même comprend bien des lacunes. Raisons politiques, scrupules, goût du secret, il a jugé nécessaire de rester muet sur certains épisodes, de voiler certains faits. La Saint-Barthélemy, par exemple : il n'en souffle mot. Rien d'étonnant si, dans les Essais, on ne rencontre aucune représentation solide d'Etienne de La Boétie. Même le chapitre qui lui est consacré, De l'amitié, n'évoque qu'une silhouette.
Pour remplir les blancs on pourrait imaginer des fictions, mais quels éléments choisir ? sur quels critères ? Mieux vaut s'en tenir aux documents, si minces soient-ils. En ce qui concerne La Boétie, ils sont plus que minces : infimes. Montaigne nous le révèle avec parcimonie. Seule la lettre qu'il adresse à son père l'expose dans sa présence effective. Cette lettre fut imprimée à Paris sept ans après la mort de l'ami.
Mais quand, précisément, l'a-t-il écrite ? juste après la disparition d'Etienne ? Ou, l'ayant écrite alors, l'a-t-il retouchée ensuite ? Ou bien l'a-t-il écrite peu avant de la publier, voire dans l'intention de la publier ? Mystère. Cependant une chose est sûre : le 23 juillet 1570, Montaigne résigne sa charge de magistrat au parlement de Bordeaux. D'août à novembre, il consacre son loisir à la publication de quelques feuillets de La Boétie.
L'air de l'époque est pesant : Montaigne renonce à publier le Discours de la servitude volontaire ainsi que certain Mémoire de nos troubles sur l'édit de janvier 1562. Cette absence symbolise parfaitement le peu de matière que La Boétie nous a laissée. Sauf dans la lettre sur sa mort. Un récit sans rhétorique où on ne le voit guère, mais où il parle. On lit. On souffre avec lui. On l'écoute. Et l'émotion nous emporte.

Caractéristiques

  • Date de parution
    27/04/2012
  • Editeur
  • Collection
  • ISBN
    978-2-07-013799-2
  • EAN
    9782070137992
  • Présentation
    Broché
  • Nb. de pages
    87 pages
  • Poids
    0.145 Kg
  • Dimensions
    12,8 cm × 16,5 cm × 1,0 cm

Avis libraires et clients

L'éditeur en parle

Edition préfacée et commentée par Jean-Michel Delacomptée.

À propos de l'auteur

Biographie de Michel Montaigne

Maître de conférences en littérature française, Jean-Michel Delacomptée a publié de nombreux portraits ou études de personnages historiques et de gens de lettres, notamment : Henriette d'Angleterre, François II, La Boétie et Montaigne, Racine, Bossuet, Saint-Simon - ou encore Ambroise Paré (Ambroise Paré. La main savante, 2007). Il est également l'auteur de deux romans : Jalousies et La vie de bureau.

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